「3分の2」は英語で?!しっかりマスターしたい「分数」の英語

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英語での数学的な表現にちょっと抵抗がある、という英語学習者の方は多いのでは。ここでは、できるだけ例文を交えながら、そんな「分数」の英語をご紹介します。

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はじめに

分数は英語で「fraction」といいます。「fraction」という単語には、「(ほんの)一部」「断片」という意味もあります。

「これらの国のうちの3分の1では」「厚さ1と4分の3インチ」など、数学の授業以外でもも日常的に使う機会のある、「分数」の英語。でも使い方に慣れないと、「あれ、これどういう意味になるんだっけ?」「これは1分の3?いやいや?3分の1?」など、ついつい混乱してしまいがちですよね。ここでは、そんな英語の「分数」の基本をご紹介します。

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英語の分数

英語の分数は、基本的には規則的な形(「3分の1」=「one(またはa)third」、「3分の2」=「two thirds」 )をとりますが、例外やそれ以外の表現方法もたくさんあるので、注意が必要です。

「3分の1」=1/3=「one(またはa)third」

「third」は序数と呼ばれます。分けた数のうちの取り分を先に通常の数字(one, two, three...)で言い、分けた数の方を序数(second, third, fourth...)にして、後ろに持ってきます。

序数に関していうと、英語初級者の方の作文でたまに「1th」「2th」などの新語(?)を見かけますが、これは誤りです。それぞれ「1st」「2nd」となります。実際に発音してみれば「1th」「2th」などとは絶対にならない(というか発音できない)ことがすぐわかるでしょう。

例1)A third of African-Americans provide financial support for children.
訳1)アフリカ系アメリカ人の3分1が、子どものために金銭的援助をしている。

例2)Use of cholesterol lowering drugs is associated with a one third lower risk of stroke.
訳2)コレステロール低下薬剤の使用は、3分の1低い脳卒中のリスクと関連している。

例3)In one third of these counties,...
訳3)これらの国のうちの3分の1では、…

「3分の2」=2/3=「two thirds」

先ほどと形は似ていますが、「thirds」と「s」が付いていることに注意しましょう。これは、分けた数のうちの取り分が、1以上(複数)になったためです。

例1)Two thirds of all new jobs come from small businesses.
訳1)すべての新しい仕事のうちの3分の2は、小規模なビジネスから生まれる。

例2)The United States spends one half to two thirds less than its chief competitors on training and jobs programs.
訳2)米国は、最重要競合国よりも2分の1から3分の2少ない金額を、トレーニングと職業プログラムに費やしている。

「1と3分の2」=1と2/3=「one and two thirds」

「1と3分の2」のように、左側に「○と」が付いたものを帯分数といいます(帯分数にしないと「1と3分の2」は「3分の5」ですね)。

例1)They are fifteen inches long by one and three fourth inches thick.
訳1)それらは、長さ15インチ、厚さ1と4分の3インチです。

*英語では、「縦×横」などの寸法は「by」を使って表します。例えば、「4センチ×4センチ」は「4 cm by 4 cm」となります。

「2分の1」=1/2=「one(またはa)half」

例1)One half of the wall was painted blue and red.
訳1)その壁の2分の1が青と赤に塗られた。

例2)After two and one half years we have learned mutual respect.
訳2)2と2分の1年(2年半)の後、私たちは相互に尊重することを学んだ。

「4分の1」=1/4=「one(またはa)quarter」または「one(またはa)fourth」

「4分の○」の場合は、既に「4分の」という意味を持っている「quarter」を使っても、通常通り「fourth」を使ってもOKです。

例1)For the first two quarters of this fiscal year,...
訳1)今年の会計年度の最初の4分の2(2四半期)では、…

例2)The Saudis burn about a quarter of the oil they produce.
訳2)サウジアラビア人は、彼らが生産する石油のうちの約4分の1を燃やす。

まとめ

いかがでしたか?今回は分数の英語にフォーカスして具体的な使い方をご紹介しました。多くの例文に触れて、ぜひ分数の英語も自分のものにしてしまいましょう。

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Tea drinker, painter, traveler, skier and yogi. アメリカ、カナダ、デンマークなどに居住。現在は翻訳の仕事をしながら、イギリス南西部の田舎町でパートナーとその家族との5人+1匹暮らし。