「規模」「目盛り」だけじゃない!意外と知らない多義語「scale」の意味8選

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「scale」という単語は、「スケール」として日本語でも定着していますね。実はこの単語、「規模」「目盛り」など基本的な意味の他にも、たくさんの意味がある多義語なんです。今回は、この「scale」の意外に知らない意味を、例文をつけながらご紹介します。

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1.目盛り・定規

これは、最も一般的な「scale」の意味の一つです。文房具の「定規(ruler)」という意味になることもあります。

例文:The scale on a ruler
訳文:定規の目盛り

2.規模・程度

日本語の「スケール」として定着している意味がこれです。「規模」「程度」という意味になります。

例文: I see young people as capable of creating change on a large scale, especially if they work together.
訳文:私は、特に若い人たちが協力したら、彼らは大規模な変化をもたらすことができるものと考えています。

3.音階

「scale」には音楽の「音階」という意味もあります。「a major scale」で「長音階」、「a minor scale」で「短音階」です。

例文:You will play B-flat minor scale with both hands.
訳文:Bフラット短音階を両手で弾きます。

4.天秤・秤

化学の実験をしたり、料理したりするときに使う「秤」。これも英語では「scale」です。

例文:A cooking scale can help you weigh items that can't be measured in cups.
訳文:料理用秤があれば、カップで測ることができないものの重さも測ることができます。

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5.てんびん座

これは必ず「the Scales」と、「the」をつけ、「S」を大文字にし、さらに複数形にした形で使われます。星座の「てんびん座」です。

6.うろこ

魚や爬虫類などの「うろこ」も実は「scale」なんです。ちなみに、蝶や蛾の鱗粉も「scale」と呼ばれます。

例文:Scrape the scales off fish with knives
訳文:ナイフで魚の鱗をこそげ落とす

7.湯あか

6から連想されるものとして、ボイラーや湯沸かしポットの内側に付着する湯垢も「scale」と呼ばれます。ロンドンを始めとするイギリスの各都市は硬水のところが多く、湯沸かしポットやシャワーにすぐ「limescale(水垢)」(「lime」は石灰の意味)が付きます。

例文:The water purifier is designed to eliminate the formation of limescale deposits on water pipes.
訳文:この水精製機は、水道管への水垢堆積物の形成を取り除くように設計されています。

8.よじ登る

珍しい用法ではありますが、「scale」は「はしごで登る」「~によじ登る」という意味で使われることもあります。

例文:If the Special Forces agents need to scale a wall〜
訳文:特別部隊の隊員たちが、壁をよじ登る必要があるときには〜

まとめ

たくさんの意味がある多義語「scale」の意味についてご紹介しました。もし知らないものがあれば、この機会に確認しておきましょう。

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Tea drinker, painter, traveler, skier and yogi. アメリカ、カナダ、デンマークなどに居住。現在は翻訳の仕事をしながら、イギリス南西部の田舎町でパートナーとその家族との5人+1匹暮らし。

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