「could」「would」の英語表現をマスターしてネイティブらしいニュアンスを

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Anna Levinzon

現地でネイティブたちと話をしていて気付くのが「could」や「would」などの単語をかなり頻繁に使用するということです。これ、なかなか日本で英語学習をしていても教科書などに載っている説明には限りがあります。でも、せっかくなので、ちょっと実際に自分が使う前に、せめてネイティブたちがどういうニュアンスを出したくてそれをチョイスして使っているのかを知っておくだけでもかなり大きいと思いますので、ご紹介したいと思います。

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couldの使い方3選

1.「can」の過去形として肯定文内で用いる 

例)I could finished it last night.
訳)わたしはそれを昨夜終えることが「できた」。

2.「Can you〜?」の丁寧な言い方として「could you〜?」の形で疑問文として用いる

例)Could you help me?
訳)わたしを手伝っていただけますか。

この場合、ニュアンスとしては「〜していただけますか」になります。

3.「could be」の形で肯定文として用いる

この3が特にネイティブ独特の使い方になるのですが、例えば「Do you think he will come to the party?(彼はパーティに来ると思う?)」といった形で質問されたとき「うん、来ると思うよ。」と、はっきり言える状況なら「Yes, I do. He will come!(うん。来るよ!)」という風に返せばいいでしょう。

しかし「ちょっとよくわからないなぁ。」「来るかもしれないけどねぇ。」くらいの、曖昧なニュアンスで返したい場合は「Hmmm. Could be.」という風に使います。「うーん、わからないけど、来るんじゃないかなぁ、きっと。」というニュアンスになります。

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wouldの使い方3選

1.「will」の過去形として肯定文内で用いる 

例)He said that he would go to Kyoto.
訳)彼は、京都に行くつもりだと言っていた。

2.「Will you〜?」の丁寧な形として、疑問文で用いる

例)Would you like a cup of coffee?
訳)コーヒーを一杯いかがでしょうか?

「Would you like〜?」で「〜は、いかがでしょうか?」という形になります。レストランなどで何かをおすすめさせたりする際によく聞かれるフレーズです。

また、wouldの使い方として「Would you mind if I smoke here?(ここでタバコを吸っても構いませんか?)」と使うこともあります。「Would you mind if I〜?」で「〜してもあなたは嫌に思いませんか?(構いませんか?)」というニュアンスになります。

3.would beの形で肯定文として用いる

こちらも3が特にネイティブ独特の使い方になります。例えば、あることを相手に勧めする際、確信を持っている場合には「If you use it, it will be useful!(もし、あなたがそれを使えばそれは有用だと思うよ)」となりますが、おすすめはしたいけれど、やや弱めに「まあ、いいと思うよ」「きっといいと思うよ」くらいの曖昧なニュアンスを出しつつお勧めしたい場合は「If you use it, it would be useful.(もし、あなたがそれを使えば、まあ、有用だと思うけどね)」というニュアンスになります。

まとめ

couldもwouldも1番目、2番目の使い方までは習ったことがあったと思いますが、特に3番がとてもネイティブらしい表現です。まずはその表現を知っておき、そして留学中にはぜひ自分自身でも使ってみましょう。はっきりと自分の意思表示をしたくないとき、自信が持てないとき、そんな状況にはまさにこの表現が大活躍です。

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Mari Haruno Baker
Mari Haruno Baker

Haruです。普段は、外国人向けには日本語を、逆に、日本人向けには英会話を教えたり、発達障害児や不登校児の学習支援サポートをしています。日本語と英語のどちらもこよなく愛するがゆえに、日本人特有の英語の間違えや日本とカナダとの違いなど日々面白くご紹介できればと思っています♪

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