「英語に敬語はない」は嘘?英語で丁寧な表現を選ぶコツ

5292

View

swambo

「英語に敬語はない」と言い切る文法書や教科書をたまに見かけますが、それは少々間違っていると言わざるを得ません。確かに英語には、日本語のように体系立った「敬語」のシステムはないかもしれません。でも「丁寧に話す」方法なら、たくさんあります。今回は、英語言語学専攻、アメリカ留学、現在カナダ在住の私が、「英語の敬語」をご紹介します。

スポンサーリンク

Can/CouldとPleaseが基本

ネイティブの親が子どもをしつけしている場面に遭遇すると、必ずと言っていいほど子どもに向かって Please?「Pleaseはどうしたの?」「Pleaseと言いなさい?」と言っている姿を見かけます。それほど英語では、人に対してPleaseをつけて話すことが大切だということです。

A) Can you shut the window?(窓閉めて?)
B) Can you shut the window please?(窓閉めてもらえる?)

AとBの通り、Pleaseをつけるだけで大きく印象が変わります。

Please could I have the bill?(お会計お願いできますか?)

飲食店でよく使う言い回しです。Pleaseをつける位置は、文頭と文末の他に、Iの後でもOK。

ちなみに、お会計の請求書は、(特に飲食店でのお会計の場合)アメリカ英語で「Check」と言うことが多いです。

Mayを使うパターン

Mayは主に「私が~してもいいですか?」と自分の行動に対する許可を求める表現です。

A) May I ask you a question?(質問してもいいですか?)
B) May I ask you to take some photos of us?(私たちの写真をいくつか撮ってもらえませんか?)

Aの例は簡単だと思いますが、Bはどうでしょうか?直訳すると「私が、あなたに~を頼んでもいいですか」の依頼の文になっています。自分中心の疑問文にすることで、丁寧に依頼する表現です。

How may I help you today?(今日はどうされますか?)

銀行などの窓口に行くと言われるフレーズです。直訳すると「今日はどのようにお助けできますか?(=今日はどうされますか?)」となります。

スポンサーリンク

Mindを使うパターン

A) Do you mind if I go to the bathroom?(お手洗いに行ってもいいですか?)
B) Would you mind if I went to the bathroom?(お手洗いに行ってもよろしいですか?)

「私が~したら、気にしますか?(~してもいいですか?)」と自分の行動に対する許可を求める表現です。Aよりも「仮定法」を使ったBの方がより丁寧な表現になります。

ちなみに、お手洗いはアメリカ英語で「bathroom」または「washroom」、イギリス英語で「toilet」が一般的です。

A) Do you mind cutting the vegetables?(野菜を切ってもらえませんか?)
B) Would you mind cutting the vegetables?(野菜を切っていただけませんか?)

「~することを気にしますか?(~してもらえませんか?)」と相手に依頼をする表現です。こちらもAよりもBの方がより丁寧な表現です。

まとめ

「英語にも丁寧に話す方法がたくさんあるんだ!」と気付いていただけましたか?

今回挙げた例は、どれもネイティブが日常的に使っている基本的な表現です。ぜひ、この機会に「英語の敬語」をマスターして、英語で丁寧な依頼ができるようになりましょう。

<留学希望者向けのお勧め記事>

留学を検討している人はこちらの記事がお勧めです!
アメリカ留学なら ⇒ アメリカに留学するには?世界からトップクラスが集まるアメリカ留学
カナダ留学なら ⇒ カナダに留学するには?治安も良くて人気のカナダ留学
イギリス留学なら ⇒ イギリスに留学するには?歴史と伝統に溢れるイギリス留学
オーストラリア留学なら ⇒ オーストラリアに留学するには?都会も自然も楽しめるオーストラリア留学
ニュージーランド留学なら ⇒ ニュージーランドに留学するには?初めてでも安心のニュージーランド留学
フィリピン留学なら ⇒ フィリピン留学ならこの学校!フィリピン留学におすすめの学校21選

留学業界の裏事情を全てお教えします。

留学エージェントの勤務経験者が「留学エージェントが教えない語学学校の効果を3倍アップする方法」についてeBookで全て公開しました。

  • 語学留学を成功させる方法
  • 語学学校の仕組み
  • 日本でやるべき準備
  • 留学生活で使える英語
  • 日本でやれる英語の勉強方法

これらの情報を期間限定で無料でプレンゼントしています。

スポンサーリンク

おすすめ記事

この記事に関するキーワード

この記事を書いた人

eplm
eplm

Tea drinker, painter, traveler, skier and yogi. アメリカ、カナダ、デンマークなどに居住。現在は翻訳の仕事をしながら、イギリス南西部の田舎町でパートナーとその家族との5人+1匹暮らし。

留学希望者におすすめ各国の留学情報を徹底解説!